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Día Garum: conociendo a Vinton Cerf

Ya quedan apenas dos semanas para la celebración del primer Día Garum Europa, que tendrá lugar en Bilbao el próximo día 16 de febrero. Es un momento ideal para conocer un poco mejor a los ponentes que ese día se reunirán en la nueva Biblioteca de Deusto.

Tras Jaime Oraá, rector de la Universidad de Deusto, que inaugurará el acto, estará con nosotros Vinton Cerf, que abrirá el Día Garum con una videoconferencia. Y es que nos habría encantado que Vinton hubiera estado físicamente con nosotros, pero las ya apretadas agendas se tornaron incompatibles debido al inevitable cambio de fecha que sufrió el Día Garum Europa.

Ampliamente conocido como uno de los «Padres de Internet», Cerf ayudó en el diseño de los protocolos TCP/IP y la arquitectura fundamental de Internet, lo que le ha reportado numerosas condecoraciones, a menudo junto a Robert E. Kahn (que trabajó con Cerf en estos desarrollos). En 2004, Cerf recibió el premio Alan Turing, considerado como «el Nobel de la informática», también en reconocimiento a estos trabajos. En 2005 recibió la Medalla de la Libertad, máximo reconocimiento brindado por los Estados Unidos a un ciudadano, también en reconocimiento al diseño de la arquitectura sobre la que opera toda Internet. Infraestructura que este mismo mes de enero era defendida por Cerf en una celebrada columna en The Economist en la que, en clara sintonía con el espíritu Garum, Cerf defendía los estándares libres y remarcaba «la importancia de poseer una infraestructura neutra, ya que el potencial de riqueza que Internet posee reside en el poder de los paquetes y en que la infraestructura no sea capaz de frenarlos».

Semejante bagaje hace que sus estudios en matemáticas (Universidad de Stanford) y su posterior doctorado en Ciencia de Computadores en la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) queden casi como meras anécdotas en la trayectoria de Vinton Cerf, que actualmente es vicepresidente de Google y jefe de Evangelización de Internet del ubicuo gigante californiano, donde es responsable de identificar y posibilitar nuevas tecnologías que apoyen el desarrollo de productos avanzados y servicios basados en Internet, y presidente del consejo de la Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), máximo organismo al cargo de la gestión de dominios de Internet.