Tras un año de intenso y callado desarrollo, Bazar 1.0

Coincidiendo con el 31 de julio, una fecha muy especial para Garum Fundatio, el Bazar Garum estrena versión. Oficialmente el código de Bazar pasa a ser la versión 1.0.

Este momento siempre es un paso histórico al menos en la vida de un programa. Siempre hay que decidir cuando un programa esta listo para empezar a usarlo y después de muchas pruebas en local, de abrir a unos cuantos invitados para que lo evaluaran, ha llegado el momento de considerarlo una versión 1.0.

Hay muchas mejoras en Bazar  pero nos gustaría compartir algunas:

  • Rating
    Esta es sin duda la estrella del proyecto. La diferencia entre un directorio  y/o una red social de empresas al uso y Bazar es el nivel de confianza. Por eso hemos diseñado un sistema de Rating que favorezca la búsqueda y relaciones entre empresas.

    Nos decidimos por un sistema de doble evaluación. Que básicamente consiste en que la evaluación se realiza de forma simétrica. Cuando decides evaluar a una empresa lo haces por que has establecido una relación comercial y la otra empresa también debe evaluarla. Hasta que no hay  una valoración por ambas partes no se hace público el rating.

    Con esta información y con otros valores como cuantas empresas distintas han realizado valoraciones, número de valoraciones o si ha rechazado valoraciones creamos lo que llamamos el garumrank (si Larry Page llamó PageRank al suyo,  nosotros también podemos). Como todos los métodos de rating seguirá mejorando y evolucionando.

  • Distribuido.
    Desde el inicio del proyecto hemos tenido claro que la arquitectura de Bazar tenía que ser distribuida. El futuro de los sistemas y las redes es distribuido y simplemente Bazar no podía ignorarlo.

    Esta versión ha mejorado y mucho su arquitectura distribuida. Mejorando sus prestaciones y preparando su arquitectura para ser capaz de trabajar con miles de Bazares. Siendo capaz de soportar sin problemas de usabilidad que una buena parte de los nodos no esten operativos.

    En definitiva: aprovechando todas las virtudes de una red distribuida.

  • Prestaciones.
    En esta versión  hemos empezados a incluir muchos cambios orientados a mejorar las prestaciones de Bazar. Hemos metido desde varios niveles de caché a búsquedas paralelizadas y se nota y mucho.
  • Mejoras en las relaciones entre empresas.
    La relaciones entre personas, y más entre empresas, no son simétricas y esto lo hemos tenido muy en cuenta. Hemos mejorado Bazar para que sea muy fácil descubrir las empresas que te pueden interesar.

    Y por último no menos importante: no vamos a quedarnos estancado en esta versión. El desarrollo de bazar es ágil y seguiremos incluyendo mejoras y nuevas características todas las semanas. Cada vez somos más los que aportamos al proyecto desde el diseño pasando por la usabilidad hasta nuevas funcionalidades. Así que podéis esperar que publiquemos nuevo código y lo hagamos frecuentemente.

Red Emprendia, fomentando el emprendedurismo en el ámbito universitario

Cuando el pasado 2010 constituímos Garum Fundatio teníamos un objetivo claro pero, más aún, teníamos claro cuál era el camino para lograr nuestra meta: no competir directamente por atender a los emprendedores, sino sumar con nuestro esfuerzo y dedicación al éxito de todos aquellos que ya están ahí. Dicho como nos gusta expresarlo en Garum, en muy pocas palabras, se trataba de «ayudar a los que ayudan».

En este año corto de travesía hemos puesto en marcha dos proyectos muy ambiciosos que ya comienzan a dar sus frutos: de un lado hemos diseñado y presentado nuestra primera herramienta libre, Bazar; del otro, estamos trabajando junto a prestigiosas universidades del mundo latoc en la Red Garum de Universidades que ya está avanzando con sus primeros proyectos.

Red Emprendia

Es por ello que desde Garum Fundatio observamos con especial interés a la Red Emprendia, la Red Universitaria Iberoamericana de Incubación de Empresas, que ya desde sus objetivos deja claro su firme compromiso con la promoción de los valores del emprendedurismo en el mundo de habla española y portuguesa y por convertirse en esa mano que ayuda a que el conocimiento fluya, impulsando la formación de empresas en su entorno y gracias al conocimiento generado en las universidades.

Desde Garum somos conscientes que el emprendedurismo abarca mucho más que el ámbito universitario, como también lo saben las propias universidades, cuyas incubadoras acogen numerosos proyectos externos a éstos centros. En palabras de María Messina, de la Universidad de la República (UdelaR), en el primer encuentro informal que Garum Fundatio organizó en Montevideo, «muchas veces las Universidades están a un lado y el emprendedor en otro, hay que saber abrirles las puertas».

No obstante, la Universidad posee un gran valor en sí misma. Y todos los esfuerzos dedicados a canalizar el mismo hacia la generación de empresas que, en último término, se traduzcan en riqueza y cohesión social en los entornos de éstas, nos parece loable.

En esa labor de abrir puertas y tender puentes entre universidad y empresa Red Emprendia cosecha ya muchos frutos, que esperamos crezcan aún más y se vean reflejados en una mayor vocación emprendedora desde la Universidad del mundo latoc, que tanto tiene para aportar. Al fin y al cabo, es a entidades como ésta, vinculadas al contacto último con los emprendedores, a las que Garum Fundatio dedica sus apoyos.

Nodos de Bazar: ¿importa el tamaño?

Si bien en el caso de Bazar, el gran mercado, tenemos claro que nos gustaría que sea realmente grande y que se suba a la ola del efecto red, cuando pensamos en los nodos individuales, intuimos que existe un tamaño idóneo para ellos relacionado con el Número de Dunbar.

¿Qué es el Número de Dunbar?

Es la estimación del tamaño máximo de una red social distribuida. En 1993 el antropólogo Robin Dunbar, en la actualidad Director del Instituto de Antropología Cognitiva y Evolutiva de la Universidad de Oxford, publicó el primer boceto de un artículo en el que avanzaba que había «un límite cognitivo en el número de individuos con los que una persona cualquiera puede mantener relaciones estables; este límite está en relación directa con el tamaño relativo del neocortex y a las finales impone un límite al tamaño del grupo».

Comparando datos de distintas especies de primates, Dunbar llega a extraer una función relacionando tamaño grupal y volumen cortical. Aplicado a primates y humanos, el resultado es 150. Este es el número de personas con las que es posible tener una relación que implica confianza y responsabilidad. Más allá de este número, sólo hay caras y nombres, pero no historias personales y significados. Aunque en algunos servicios online nuestra «red social» sea más grande que esto, en realidad, más allá del Número de Dunbar, los llamados «amigos» no son más que cromos que coleccionamos por el gusto de sentirnos más relacionados.

A través de una multitud de estudios y ejemplos que Dunbar desarrollará aún después en distintos artículos, el límite máximo de una comunidad conversacional distribuida en la que la colaboración emerge espontáneamente de la interacción y los flujos de información transmiten de forma eficaz el estado del grupo a cada miembro, manteniendo cohesionada la comunidad, parece bien establecido en 150.

Bazar y el número de Dunbar

Bazar entra en esta conversación en cuanto que el gran mercado global que creará, estará conformado por la interconexión de muchos nodos –instalaciones autónomas del software que cuentan con dinamizadores– dentro de los cuales existe confianza. Es esa confianza que va a permitir, entre otros, que empresas de otros nodos se puedan fiar del nodo en cuestión y empiecen a comerciar con las empresas que la conforman. La confianza y la interconexión de los nodos son, por tanto, imprescindibles para permitir a las empresas pequeñas vender fuera sin los costes de la internacionalización física, generalmente sólo al alcance de empresas grandes.

La creación de la confianza sucede únicamente en los niveles más altos de la pirámide del compromiso, los de la participación y, en especial, la interacción. Esto, a su vez, nos devuelve al terreno de las relaciones personales con elementos de confianza y responsabilidad, donde sabemos que es vigente el Número de Dunbar. De ahí que pensamos que el tamaño de los nodos de Bazar, si sus dinamizadores quieren articular relaciones de confianza en ellos, estará relacionado con el número 150.

Bianka Hajdu es consultora en el Grupo Cooperativo de las Indias.