Día Garum: Michael Widenius, el software libre y empresa

Continuamos con la presentación de ponentes del Día Garum Europa 2011, que se celebrará dentro de una semana en Bilbao. Y es que tras una breve pausa que nos permitirá comentar, café en mano, los aspectos sociales y económicos de la revolución digital, de los que nos hablará Douglas Rushkoff, tendremos con nosotros a Michael Widenius, que fue fundador de MySQL, la empresa, en 1996 y desarrollador responsable de MySQL, el gestor de bases de datos libre más utilizado del mundo, durante más de una década, hasta 2008.

Michael Widenius es una de esas personas cuyas creaciones alcanzan mucho más allá de lo que llega su nombre. Y es que, si bien pocas personas sabrían reconocerlo por su nombre, serán muchos más los que asentirán con la cabeza al oir el nombre de su programa más conocido, MySQL, con el que se gestiona una vasta mayoría de aplicaciones y servicios a través de Internet que van desde los más modestos blogs personales a complejísimas aplicaciones institucionales, lo que la convierte en un estándard de facto para el desarrollo web.

Formado en la Universidad Técnica de Helsinki, en 1985 Widenius fundó TCX DataKonsult, una compañía que ya dedicaba sus esfuerzos desarrollando sistemas de almacenamiento organizado de enormes cantidades de información.

Una década más tarde, en 1995, fundó la compañía MySQL junto a David Axmark, y comenzó a desarrollar el sistema libre de gestión de bases de datos más utilizado y conocido. Fue MySQL, precisamente, la que le catapultó a la fama. Y es que ya en 2002 el sistema era tan utilizado que el libro publicado por Michael Widenius, MySQL Reference Manual, se convirtió en un best-seller y un año después, en 2003, le era reconocida su labor con el premio al emprendedor finés del año.

En los años siguientes, se demostró que la apuesta de MySQL de hacer un software de gestión de bases de datos sencillo y ligero y, sobre todo, apostar por un modelo basado en software libre en el que la base del negocio no está en el cobro por licencias, era una apuesta ganadora. En 2008, Sun Microsystems, adquirió MySQL valorándola en 1.000 millones de dólares, refrendando el hecho de que el software libre es un modelo para la empresa capaz de generar riqueza tanto para las personas directamente involucradas en un proyecto como para la comunidad.

A raiz de la compra de MySQL por parte de Sun Microsystems, Michael Widenius se integra en Sun Microsystems, sin embargo, acostumbrado a dirigir su propio proyecto, abandona al gigante en 2009 para formar su nueva empresa, MariaDB, heredera de MySQL y en la que desde entonces Widenius hace uso de todo su conocimiento y la experiencia cuando se trata de aplicar modelos de software libre al mundo de la empresa.

Día Garum: Rudy Rucker y la ética hacker

A poco más de una semana del primer Día Garum os presentamos a quien estará encargado de abrir la sesión vespertina de la jornada. Rudy Rucker, programador, escritor, y matemático, nos presentará su ponencia «Escribiendo el código del futuro».

Especializado en matemática lógica, Rudy Rucker, desarrolló su carrera profesional en el ámbito de la enseñanza universitaria en EEUU y en Alemania. Al mismo tiempo comenzó a publicar novelas de ciencia ficción. A mediados de los 80 abandona la enseñanza y se centra en su carrera como escritor, siendo galardonado con el Philip K. Dick, el premio más prestigioso del género, por «Software» (1982) y «Wetware» (1988). Es reconocido además como el creador del transrealismo literario.

En 1997 entra de nuevo en el mundo de las matemáticas y en el departamento de ciencias de la computación de la Universidad estatal de San José. Allí descubre otra de sus pasiones: los autómatas celulares. Entre sus novelas de esta época destaca «El hacker y las hormigas», ejemplo de como trabajo y vida han estado siempre íntimamente unidos en la carrera de Rucker, con una pasión que le llevó siempre a fundir la investigación y el desarrollo con su parte creativa. En esta época trabaja también como programador en Autodesk Inc. creadores de AutoCAD, entre otros.

Desde 2004, está dedicado por completo a la escritura y la pintura. El día 16 en Bilbao, nos hablará de sus experiencias ligadas al software y de cómo diseñar desde la «ética hacker» las herramientas necesarias para crear el Garum de nuestra época.

Día Garum: Douglas Rushkoff y la economía P2P

Faltan menos de dos semanas para el primer Día Garum que, justo después de Vinton Cerf, nos traerá al no menos legendario escritor y profesor Douglas Rushkoff.

«Las tecnologías digitales no son sólo objetos, son sistemas con un propósito incrustado. Actúan con una intención. Si no sabemos cómo funcionan, no sabremos cuál es esa intención», escribe en su último libro, Programar o ser programado, un apasionante e hiperdidáctico recordatorio de las verdaderas oportunidades que abre la tecnología digital. A Douglas Rushkoff, que analiza los aspectos sociales y económicos de Internet desde principios de los noventa, le invitamos por su visión muy amplia, muy estratégica, muy sociológica, en una palabra, completa. Y esto se nota en sus catorce libros, desde Ciberia, que relata el caldo primigenio del cual habrán de nacer las primeras empresas de Internet, hasta el último, Programar o ser programado, en el que hace un llamamiento a no quedarnos adormilados y aprovechar las nuevas tecnologías, pero no para que den poder a unos pocos sino con el fin de empoderar a todo el que quiera alcanzar un mayor grado de libertad y bienestar.

Precisamente en este último libro suyo, defiende hasta las últimas consecuencias las redes distribuidas frente a las centralizadas o descentralizadas y comparte con nosotros la admiración por el bazar, por ese marketplace en el que hay libertad no sólo para el comercio, sino también para el arbitraje, la filosofía, el aprendizaje permanente y, en un sentido más amplio, para una rica vida social.

Rushkoff es graduado cum laude por la Universidad de Princeton, realizó un Master en Bellas Artes en el Instituto de las Artes de California y un doctorado en el Instituto Americano del Cine, además de estar realizando actualmente un doctorado en Alfabetización Digital de la Universidad de Utrecht. Aparte de su perfil académico, fue teclista del grupo inglés vanguardista de música electrónica PsychicTV y coreógrafo de teatro. No cabe duda de que supo trasladar esta última faceta suya a sus charlas en público, que están llenas de anécdotas y tienen un encanto y un atractivo que hace justicia a la importancia de los asuntos que trata.

En su esperada charla en el primer Día Garum hablará sobre la economía P2P y cómo es inevitable crear valor real en este tipo de economías ya que en el caso contrario uno está destinado a desaparecer. Un valor real cuyo juez último siempre será el mercado, el bazar.

Día Garum: conociendo a Vinton Cerf

Ya quedan apenas dos semanas para la celebración del primer Día Garum Europa, que tendrá lugar en Bilbao el próximo día 16 de febrero. Es un momento ideal para conocer un poco mejor a los ponentes que ese día se reunirán en la nueva Biblioteca de Deusto.

Tras Jaime Oraá, rector de la Universidad de Deusto, que inaugurará el acto, estará con nosotros Vinton Cerf, que abrirá el Día Garum con una videoconferencia. Y es que nos habría encantado que Vinton hubiera estado físicamente con nosotros, pero las ya apretadas agendas se tornaron incompatibles debido al inevitable cambio de fecha que sufrió el Día Garum Europa.

Ampliamente conocido como uno de los «Padres de Internet», Cerf ayudó en el diseño de los protocolos TCP/IP y la arquitectura fundamental de Internet, lo que le ha reportado numerosas condecoraciones, a menudo junto a Robert E. Kahn (que trabajó con Cerf en estos desarrollos). En 2004, Cerf recibió el premio Alan Turing, considerado como «el Nobel de la informática», también en reconocimiento a estos trabajos. En 2005 recibió la Medalla de la Libertad, máximo reconocimiento brindado por los Estados Unidos a un ciudadano, también en reconocimiento al diseño de la arquitectura sobre la que opera toda Internet. Infraestructura que este mismo mes de enero era defendida por Cerf en una celebrada columna en The Economist en la que, en clara sintonía con el espíritu Garum, Cerf defendía los estándares libres y remarcaba «la importancia de poseer una infraestructura neutra, ya que el potencial de riqueza que Internet posee reside en el poder de los paquetes y en que la infraestructura no sea capaz de frenarlos».

Semejante bagaje hace que sus estudios en matemáticas (Universidad de Stanford) y su posterior doctorado en Ciencia de Computadores en la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) queden casi como meras anécdotas en la trayectoria de Vinton Cerf, que actualmente es vicepresidente de Google y jefe de Evangelización de Internet del ubicuo gigante californiano, donde es responsable de identificar y posibilitar nuevas tecnologías que apoyen el desarrollo de productos avanzados y servicios basados en Internet, y presidente del consejo de la Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), máximo organismo al cargo de la gestión de dominios de Internet.